近日全球疯行的指尖陀螺(fidget spinner)据指有助减压、提高集中力,无论校园、办公室都盛行这种新玩意,美国甚至有学校禁止学生在课室内玩指尖陀螺据,以免学生分心。

但原来指尖陀螺早在90年代由一名美国女性Catherine Hettinger发明,并在1997年取得专利。现在指尖陀螺大卖,为何Hettinger至今仍未赚到钱,且生活艰难?

(上图:Hettinger与她的孙女Chloe)

早在90年代,Hettinger为了娱乐当时7岁的女儿,设计出指尖陀螺。可惜到了2005年,Hettinger没有钱支付400美元的专利续期费用,被逼放弃专利。Hettinger接受媒体访问时表示:“原因很简单,就是因为我没有钱。”

约手掌般大的指尖陀螺有一个中心轴承、三块叶片,现时市面亦有2块叶片的变种版。玩法简单,只需抓紧中心轴承,转动叶片就可以。

各大玩具厂商现在大量生產指尖陀螺,几乎供不应求,但62岁的Hettinger就由原本住的小房子搬到租金更便宜的公寓,烦恼是否应为被截断的电话号码续费,何时能够买一辆没有毛病的车。

Hettinger在奥兰多市居住,在家附近一间咖啡厅接受访问时表示:“当一个发明家并不容易,只有约3%的发明家赚到钱。我见过很多发明家抵押房子,损失惨重。你需要合租房子,找亲朋戚友帮助。真的很艰难。”

如果当年Hettinger没有放弃专利,今天就可能赚得盆满钵满。但Hettinger并没有为此感到失落,反而很高兴看到自己的设计大受欢迎。虽然不少学校禁止学生玩指尖陀螺,但Hettinger就认识一名特殊学校的老师,表示指尖陀螺有助校内的自闭症儿童冷静下来。

”现代人很多时候都会感到被困,正正需要这种东西来减压。而且它很好玩。这就是文化,当每个人都做同样的事,那件事就会被接受。“

Hettinger的灵感来自二十多年前,一个恶梦般的夏天。当时,Hettinger患上重症肌无力,重症肌无力是一种自体免疫性疾病,导致肌肉变得脆弱,令Hettinger难以照顾女儿。”我连拿起玩具与她玩的力气都没有,于是我开始将报纸和其他物件贴来贴去。”看见女儿玩得不亦乐乎,Hettinger就不断改进这种自制玩具,“其实也说不上是雏型,只是伪装成其他东西,她用多种方法玩过后,我就再改设计。”

试过几个设计后,指尖陀螺逐渐成型,“可以说我们共同发明了它,设计就是为了让女儿和我都能转动它。”

Hettinger花了几年时间优化设计,之后带著指尖陀螺在佛罗里达州一带参展,“我当时做到收支平衡,有几千人用过我的设计。”其后,Hettinger带同女儿到华盛顿办手续,终于在1997年取得专利。

本来打算乘胜追击,Hettinger带著指尖陀螺到玩具公司孩之宝进行测试,可惜孩之宝最后决定放弃生产。Hettinger表示:“我只是一个技术人员,我不懂如何赚取几百万,如果当时我有钱,或有个风险投资代理,事情可能就不一样。”

现时,Hettinger接合约工程工作维持生计,同时为她的原装指尖陀螺设计奔走,如果取得足够资金,打算生产第一代指尖陀螺。虽然错失了一次赚大钱的机会,但Hettinger强调只为一件事后悔:“我应该多尝试其他发明的。”

 

扫描二维码分享文章到微信QQ朋友圈
QR 码

指尖陀螺原创人目前生活艰难?

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注