一说到美国的中文老师,很多人都会有个误解,觉得只要是中国人都有资格在美国教中文。其实,正如我们都会加减乘除但却不是人人能教数学一样,我们会讲中文,并不意味能理所当然地当上老师去教别人。美国和中国相同,全职中小学教师上岗必须要有教育部门颁发的教师执照,中文作为一个学科也不例外,只是每个州取得教师资格证的要求各异。在这里我结合自身的经验介绍一下像我这种非教育专业人士在德州如何取得教师资格证。

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当时德州一所高中新开设了中文课,正在招聘中文老师,虽然我毫无教学背景,但当我得知美国中学全年有三个多月长假的时候,顿时被这个职位吸引了。那时候我的想法也和很多人一样,觉得自己是中国人,当中文老师是顺理成章,于是便信心满满地联系了该学校的HR(人力资源部)。结果有关负责人告诉我,像我这种毫无教学经历的人,想要成为学校的全职教师,必须先被特定的教师培训机构录取,然后才有可能被学校聘用

这时我才知道,美国和中国在录用教师上有很大不同,中国的中学老师大都毕业于师范院校,而美国却给非教育专业的人提供了特殊的就业途径,就是先加入一些特定的培训机构取得临时执照,再一步一步获得正式资格证。这种专门提供临时教师资格证的培训机构被称为 Alternative Certification programs (ACP),以州划分,每个州大概都有几十家,各自培训的学科不尽相同,因此你的第一件事情就是根据自己要从事的学科而确定一家ACP。以我要从事的中文学科为例,在德州有资质提供中文专业临时教师资格证的ACP有两家,一家叫“TexasTeachers”,一家叫“ACTHouston”,我选择了前者,迈出了向教师这个职业进发的第一步。

确定好要去的ACP以后,要被其正式录取必须具备两个条件

第一,审核你的学位和成绩单。其中学位必须是本科以上,不限专业;成绩单需要提交给指定公司(例如Global Credentials Evaluators, Inc.)评估真实性。

第二,通过专业考试。这个专业考试有两个可供选择,一个是全科考试(Generalist Test),考试内容涉及英文、数学以及社会学科等;另一个就是 Pre-admission content test (PACT),考你的专业知识—-中文。这两个考试你任选其一,作为一个中国人,我毫不犹豫地选择了后者。

下面我就介绍一下这个叫PACT的中文考试

正如我们当年很多人考托福需要到ETS这家公司注册考试一样,我们要考PACT就要先去这家叫Language Testing International (LTI)的注册。这个PACT包含了两个测试,一个是口语考试(Oral Proficiency Interview),另一个是写作(Writing Proficiency Test)。先说说这个口语考试,你先必须和LTI公司预约一个考点和时间,到时会有一个考官打电话到考场和你进行中文交流。这些考官一般都是和LTI有合作关系具有考试资质的中国人,平时可能都在从事其他不同的工作。考试内容基本就是考官给你一些主题,或者让你阐述观点,或者描述一个事物。而写作考试,这个考试按文章体裁分成几部分,类似我们说的记叙文、说明文、议论文等等,每一部分要求你根据特定内容用不同的体裁写中文作文。无论口语还是写作,对于我们母语是中文的人来说,其难度可以忽略不计。

通过上述口语和写作的考试后,你便将取得的相应证书提交给前面说的培训机构(ACP),在被培训机构正式录取后,你就可以开始找工作了。与此同时,你的个人信息已经出现在培训机构(ACP)的人才库里,运气好的话,那些正在招人的学校也会主动来联系你。

然而,找到工作并不意味你就是“正式的老师”了,培训机构颁发给你的只是一个临时资格证(Probationary Certificate),有效期为一年,这时候离你取得教师资格证还有很长的路要走。大体上,你有三件事必须要做:第一,在这个一年里你必须完成培训机构网上的规定课程,这些课程或者是让你阅读文章然后做一些小测试,或者是让你做一些课堂设计,内容与中文无关,基本就是教授你一些教学方法;第二,当你通过全部的网上课程以后,必须去指定考点参加一个和教育学相关的考试,名字叫 Pedagogy and Professional Responsibilities (PPR) ;第三,在这一年教学过程中,培训机构会派工作人员定期到你的课堂听课并作出评估。当你这三件事都完成后,那么恭喜,你就可以通过培训机构(ACP)申请教师资格证,正式成为一名执业教师了!

当然很多人找工作也不会那么顺利,毕竟能够提供全职中文教师的学校也有限。如果你没有工作,那前面说的培训和考试同样要参加,不同的是,你必须找一个够资质的教学机构实习,培训机构(ACP)同样会派工作人员来对你进行审核和评估。

看我说了那么多,或许有人会觉得太过复杂,其实这个过程并没有听起来那么难,你只要记住一件事:确定你要从事的学科,然后联系一家有资质的培训机构(ACP)!接下来他们会非常耐心地指引你一步一步进行下去,毕竟你是需要在这一年内交给他们四千多美金培训费的顾客!

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如何在美国取得中文教师资格证

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