我们第一次收到罚单是在洛杉矶,当时朋友开车,我们一从韩国城吃完饭出来,才从那个广场转到街口就被警察拦下来,开了一张没开大灯的罚单。当时街道上灯火辉煌,天色也未全暗,加上平常车子的大灯都是自动开关的模式、不知为何那天被改成手动,还真的没注意到。

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在美国开车被交通警察拦下来,一般的应对流程是,当发现警车在车后闪大灯、鸣笛甚至广播时,要尽快减速并靠边停下,摇下车窗,双手放在方向盘上,等待警察问话。把双手都放在方向盘上让警察可以一眼看清这一点很重要,如果手放在其他地方,谁知道你会不会掏出一把枪呢?会让警察很紧张,你当然就会跟着倒霉了。等警察小心翼翼地靠近你之后,如果是在晚上,还会拿一只超亮手电筒照得你眼花,要求你出示驾照、车辆登记证和汽车保险卡。接着就要看警察的心情了,通常第一个问题就是:“你知不知道你为什么会被拦下来?”

在美国收到交通罚单后是要上法庭的,你可以选择乖乖地缴纳罚金,或是上诉。而上诉又可分为书面上诉和出庭到法院见真章。如果是初犯且不严重,法院可能会同意违规驾驶人去 Traffic School 上课来销掉罚分,不想参加或是累犯而无此选项而被扣掉点数的话,超过一定点数保费可是会涨价翻倍的。

朋友收到的那张罚单,没开大灯竟然被开了一张 $125的罚款。于是研究了一番流程,写了书面上诉寄回法院。可一直等到我们搬到北加州,也始终搞不清楚最后上诉结果如何。由于上诉必须写一张和罚金金额相等的支票作为bailout,和上诉书一起寄回,而那张支票始终没有被兑现,所以我们猜想也许那个案子被取消了。

第二年3月从旧金山开车回山景市,这次是我被拦了下来,被开了张超速的罚单。加州规定最高速限是时速65英里,警察宣称我开了89mph,但我认为我只开在70左右。当时和警察讲了一番,最后气氛倒还和悦,警察还改了罚单改成85mph。

四月九号收到法院罚单,罚金竟然高达$335,念在我初犯,可以去traffic school后参加考试销点,外加手续费是$50(不知为啥会有手续费),Traffic School 学费另计(几十块钱美金)。

因为金额太高,收到判决我立即决定上诉。开始到处上网搜寻,研究该如何上诉。没想到一研究下去,发现其中的技巧甚多,像是被警察拦下时该如何应对(讲求速战速决,让警察对你的印象越少越好,不要承认任何指控,但态度和婉不要和警察起冲突或争执,也不要聊天东拉西扯),事后该如何上诉。最理想当然是当场解决(其实最好是不会被拦下来啦),警察只是口头警告而不开罚单。我发现到美国自驾的国际观光客,因为美国这样的流程,后续根本不太可能出庭或收到罚单,警察通常口头警告一番也就算了。如果拿的是美国驾照,跑得了和尚跑不了庙,不知道求情有没效果,至少我当初求了半天是一点用都没有,照样开了罚单。

若不幸收到罚单,根据上网研究前人心得,最佳策略是书面上诉。原因有几个:一来不用特别请假上法庭,方便简单,网上还有不少范本可抄;二来当你书面上诉,警察也必须写一份事实经过上交给法庭,时过境迁他可能想不起来当时状况和细节(所以不要让他留下深刻印象、或记太多笔记很重要),或是懒得写报告不了了之,那这个案子就算不成立;三来如果书面上诉失败,还可以出庭上诉,反之一旦出庭,则判决确定后就不可能再用书面上诉了。

我也听过有些人选择出庭,但时间快到时再要求改出庭时间(可以改一次),希望警察不会出庭,那么案子也不成立。不过据说警察上法院也算上班还有津贴的,他们一点都不会嫌麻烦,警察也在场的状况下违规驾驶人几乎肯定会败诉。出庭最大的好处是大部分状况下都可以恳求一番让罚金降低不少,甚至到原先的一半。这一点又让我继保费事件后再度深深感受到 Everything is negotiable,就算是罚单也是!

四月九号我收到判决,上诉期限是五月初。在出庭日之前两周又改了一次时间,将期限往后延了一个月,六月寄了支票和上诉书。为了写上诉书花了好一番心血,先确立策略,从无数范本中摘出合用的论点和引述相关法规,洋洋洒洒一大篇,包含“罗生门事件之我的真相是甚么”,“其实我没错法官大人您不该罚我之论点”,以及“我不是信口开河而是真有依据的”加州相关交通法规。

没想到因为我支票金额写错(应该是罚金$335,我连手续费一起算进去写成了$385),又被退回,给了我一个新的期限重寄支票和上诉书。等到我再度寄出已经是七月中了。算算时间,一拖也拖了好几个月,要是我是警察,大概当时发生甚么都忘光了。今年十月十九号收到判决,我这案子Dismiss 啦!也就是不成立,当然不用缴罚款、也不会有甚么不良纪录或被记点啦!距离我被拦下的三月十五日,已经整整过了七个月。

这件事让我得到很深刻教训,其一就是现在开车十分小心,不要超速开车;其二就是在美国甚么事情都该试着争取,想办法组织论点,试著表达,反正事情总不会更糟的,但不去争取就肯定亏大了。

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在美国收到交通罚单 上诉可省钱

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