世界上无数的精英人士、土豪族依然在不断涌入美国,技术移民或投资移民让千万人士因为一张绿卡跋涉拼搏。拥有美国绿卡象征着你在这个国家的合法身份,享受这个国家提供的各项福利待遇。客观来讲,相比欧洲的“全民福利”,美国福利本身似乎并没有那么强大的吸引力,也并不是吸纳移民的主要动力。但既然选择了美国,了解美国的福利,则会让你在美国的生活得心应手。

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一、美国绿卡的概念

根据美国国籍与移民法规定,绿卡持有者属于没有美国国籍,也不具美国公民身份的外国人,但可以长期在美国居留。但其在美国境内基本享有和本国公民一样的待遇。

一名持有美国绿卡,即合法的永久居民在美国境内可以以该身份在美国居住满5年(或与美国公民结婚满3年),同时满足移民局列出的所有条件后,可申请成为美国公民。

美国公民与绿卡持有者相比,拥有更多的权利(及义务)。其中的权利包括:选举权,联邦与州选举中的被选举权;携带家眷入美的资格;以及获得联邦政府职位的资格。其他的公民福利还包括世界上大部分国家的免签证便利。

二、美国福利制度的历史溯源

罗斯福继任美国总统后,提出并制定了《社会保障法》,这使社会保障成为美国的一项重要制度。到70年代中期,美国已建立起一个“社会安全网”,使绝大多数人享受到程度不等的社会福利保障。

美国总统林登约翰逊在60年代提出“伟大社会”计划和“向贫困宣战”的口号,提出了新的立法,主要包括:医疗补助和医疗照顾、以帮贫苦儿童和为核心的中小学教育补贴、食品券以及公共住房,由联邦政府出资建造提供给有收入者等。这一创举将美国社会福利椎向了高峰,数百万的美元被投人基本的社会福利计划中。

布什政府在90年代初提出一个“更慈善、更温和的美国”的设想。布什本人进一步鼓励各州寻找各种办法缓解各种社会难题,包括考虑采取社会福利服务和私营成分的做法。他还呼吁更多地利用税收制度去帮助解决社会福利问题如儿童照顾等。

三、美国社会福利的种类

美国现行的社会福利制度基本分为两大类,一类是社会安全法案中包括的几类福利措施另一类则是涉及生活、工作各个方面的社会福利

(一)社会安全法案

社会安全法案是全国性的,为保障所有人的权益而设立。除公共援助金外,大部分福利措施不论贫富人人皆有。值得一提的是,社安局规定,领取社会安全金的人员不一定要住在美国境内,以方便生活在海外的退休人士

1、联邦社会安全保险

联邦社会保险为就职人士设立,在职或曾经工作过的本人及亲属都可参加,主要包括退休金、抚恤金、伤残金和医疗福利等。

2、失业补助金

只要是遭辞退失业的,无论是否留有积蓄都可申请。一般补助期是6至9个月,按各州不同情况可能会有所延长。

3、公共援助金

专为低收入或无收入的失明者、老人、残障者及无收入的家庭而设。由州政府按各自生活条件发放,申请者将接受调查以证明有申领资格。

4、孕妇与儿童福利

为保护和增进孕妇及儿童的健康而设,并不分派现金,而是提供健康服务。

(二)社会保险与公共救济

A、社会保险主要包括:

1、失业保险金

失业保险金是一种保险制度。每月从受保人工资中扣除部分来投保,受保人一旦失业即可获赔,获赔金额一般是原工资的一半。

2、工人赔偿金

由雇主向州政府或保险公司投保,工人因工受伤即可申领。具体赔偿金额和时期由雇主所交的保费多少而定,同时也能报销一定的医疗费用。工人赔偿金非美籍人士亦可申请,且不会影响他日转换身份或入籍。

3、州立伤残保险金

全美只有加州、纽约州、新泽西州、夏威夷和波多黎各设有此类保险金,专为因短期疾病暂不能工作的人员而设。简言之,受保人在生病期间必须是受雇的,复原后重新开始工作,保险金就停止赔付。

B、公共救济主要包括:

1、对有子女家庭补助计划:家庭是美国社会的基本单位。美国社会福利中的一个主要内容是对贫困家庭提供帮助,以便孩子在家里能够继续得到照顾。在今日美国,大约有五分之一的儿童生活在贫困之中。“对有子女家庭补助计划”则是专门用于帮助那单亲的家庭、残疾人家庭、父亲失业并有孩子的家庭等。

2、食品帮助计划:食品券是联邦和地方政府向无收人和低收人的老年人、残疾人、失业者、合法移民发放的证券,只能用于购买食品和家庭卫生日用品。

3、住房帮助计划:在美国,公私部门在住房方面所堤供的福利较少。各级的政府部门、私营企业只为本部门最高领导者提供住房,不为其他雇员提供公房。联邦政府的住房帮助计划包括对购房者给予一定的减税;建造公房并以低房租价租给符合条件的穷人;为一部分更为贫困者提供房租和水电、煤气费补贴;为“无家可归者提供少量简易居住场所等。

4、退伍军人相利计划:联邦政府还向在校大学的退伍军人提供学费,并建有专门的退伍军人医院。它主要用于教育、培训和医疗补贴。用于教育方面的福利除了12年义务教育外,各级政府还通过举办公立大学向私立大学提供资助的途径,帮助困难的学生获得奖学金和贷款。贷款的偿还期一般为10年,每月分期偿还。此外,还有帮助学校提供职务、政府提一半工资的“边学习、边工作项目,以及专为黑人等少数族提供的奖学金和助学金。

四、绿卡持有人士必须知道的福利

事实上,除了美国法律明文规定按章办理的福利计划外,当你拿到绿卡的那一刻起,你所拥有的“永久居住权”将穿上更多隐形的福利外衣,帮助你在美国的学习、工作与生活披襟斩棘,过关斩将。

1、学费:18岁之前的K-12年级公立学校全部为义务教育,即“零学费”。上大学(含研究生、博士生)按照美国本地人学费来收取,比外国学生要便宜许多。

2、奖学金:美国许多发放奖学金的机构只限定美国人。如果中国留学生想要参与申请奖学金,将需要和全世界的最优秀人才做激烈的竞争,更何况对外籍人士开放的名额真的非常有限。

3、学生贷款:18岁以上的绿卡持有者可以申请各种类型的学生贷款,如上美国优秀私立大学,一年的学费多达三万多美金,当绿卡人士想读一个两年硕士时,六七万美金可一笔贷款。毕业后找不到工作可先不还贷款,找到工作后分年还清,通常每月只拿工资的五至十分之一还贷款。在美国,并不存在因经济困难而上不了学的人。

4、就业自由:持有绿卡者在美国工作是不受限制的。为保护本国人的利益,美国很多工作(高科技、生化、军事等研究、生产、保卫工作)都不对外国人开放。

5、政府帮助找工作:美国政府设有专门机构免费为本国人找工作。绿卡持有者只要到此部门登记自己的技能、专长和兴趣,该部门会免费为其找工作。同时,该部门还将免费培训等待就业人员的基本技能(如电脑、英文等),以协助他们就业。

6、失业救济:申请人及配偶甚至孩子拿到绿卡后,若一时没有工作,政府将会免费帮助你找到工作。当你具有六个月的交税记录后,到美国当地有关部门报失业便可以领取政府救济金,金额约为原来工资收入的一半。

7、退休福利:拥有累计十年(40个季度)交税记录后,缴纳工资总额6.2%(2016年)的社保税累计至少40个积分,便可在退休后(现在为67岁)终身领取美国联邦政府发的退休金。即使本人不在美国生活,也可享受这笔钱。根据美国社保局的数据,2016年1月美国退休人员平均社保收入是$1,341美元/月。当然,这个水平的收入在美国应该可以糊口。

8、老年医疗保险:美国的医疗费用非常高,通常由公司或者个人向私营保险公司购买,费用往往高达每年数千甚至上万美元。美国政府只负担满65岁老人和残疾人的大部分医疗费用。

9、住房福利:绿卡持有人在退休后即可申请低收入老年人公寓住房,费用为每月收入的30%左右,甚至更低。

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持有美国绿卡 可享受哪些社会福利?

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